Cara Terbaik untuk Mencuci Buah dan Sayuran

Cara Terbaik untuk Mencuci Buah dan Sayuran

Saat ini hampir setiap orang takut untuk makan salad, mengingat berita wabah E. coli di AS yang disebarkan oleh selada romaine yang sudah terkontaminasi. Jika wabah ini membuat Anda khawatir tentang kebiasaan pasca produksi dan mencuci sayuran atau buah-buahan, Anda tidak sendirian. 

Walaupun demikian, membilas tetap tidak akan menjauhkan anda dari bakteri E. Coli.

Sebuah studi baru-baru ini di Food Science & Nutrition menemukan bahwa membilas atau merendam sayuran di dalam air tidak mengurangi bakteri E.coli secara signifikan. Studi lain, dari University of Georgia, menemukan cairan khusus yang diperkhususkan untuk mencuci buah dan sayuran bahkan kurang efektif daripada air biasa dalam membersihkan E. coli. (Faktanya, FDA merekomendasikan untuk tidak mencuci sama sekali produk-produk tersebut.)

Itu berita buruknya. Berita baiknya adalah Anda sangat tidak mungkin menemukan E. coli pada produk segar Anda. “Kami melihat wabah sesekali, tetapi risiko sakit akibat makan produk sangat, sangat rendah,” kata Linda Harris, ketua departemen dan peneliti keamanan pangan di University of California, Davis.

Tetapi meskipun Anda tidak dapat membersihkan E. coli, Harris mengatakan ada alasan kuat untuk membersihkan produk Anda. “Hasil bumi dijual di tempat terbuka di mana siapa pun dapat memegangnya, dan bagaimanapun hal itu berasal dari tanah, sehingga mungkin ada kotoran di atasnya,” katanya.

Ketika tiba saatnya untuk menghilangkan kotoran, lumpur atau apa pun yang dapat membuat Anda sakit — termasuk patogen yang menempel di produk Anda dari jari pembeli lain — bilas biasa dan jika memungkinkan, gosok lalu keringkan buah dan sayuran. Hal tersebut merupakan metode pembersihan paling efektif, katanya.

Tentu saja, sarannya sedikit berbeda dari item ke item. “Sesuatu seperti sebuah apel dengan permukaan luar yang halus, Anda dapat menggosoknya saat Anda membilasnya,” katanya. “Kami telah melakukan beberapa penelitian yang melakukan ini dan kemudian mengeringkannya dengan handuk bersih, mengalami pengurangan signifikan mikroorganisme.”

Sementara metode ini berfungsi untuk apel, pir, dan barang-barang berkulit keras lainnya, Harris mengatakan itu tidak masuk akal dengan buah-buahan lembut seperti buah beri. “Tidak mungkin untuk menggosok raspberry dan masih berakhir dengan raspberry,” katanya. Untuk jenis makanan lembut, bilas sebelum makan adalah yang terbaik.

Bagian “sesaat sebelum makan” itu penting. “Kelembaban dapat mendorong pertumbuhan bakteri,” kata Marisa Bunning, seorang profesor ilmu makanan dan nutrisi di Colorado State University. Jadi Anda tidak usah mencuci apa pun sampai Anda siap untuk makan atau memasaknya, katanya.

Juga, pastikan tangan, saringan, pemintal salad, dan apa pun yang Anda gunakan untuk membilas atau menyiapkan produk Anda bersih. Jika Anda tidak melakukan tindakan pencegahan ini, kemungkinan besar Anda akan menyebarkan sesuatu ke produk Anda. “Inilah sebabnya kami mengikuti panduan FDA untuk tidak mencuci yang sudah buah dan sayuran,” katanya. (Anda lebih mungkin untuk mensterilkan barang-barang ini daripada membersihkannya lebih lanjut.)

Beberapa langkah yang tidak perlu Anda lakukan termasuk menggosok produk Anda dengan sikat, merendamnya dalam bak penuh air atau menggunakan soda kue untuk membersihkan pestisida. Dua metode pertama lebih cenderung mencemari produk Anda daripada mendisinfeksi mereka. Sementara itu ada bukti bahwa soda kue benar-benar dapat menghilangkan residu pestisida dari buah yang sebelumnya terkontaminasi, Harris mengatakan dia melihat sedikit bukti bahwa kadar pestisida dalam produk yang dibeli di toko adalah risiko kesehatan. “Ada banyak peraturan tentang level pestisida di AS, jadi tidak ada level yang menyebabkan kerusakan,” tambahnya. (Jika Anda masih khawatir tentang residu pestisida, beralih ke organik akan secara signifikan mengurangi kekhawatiran Anda.)

Untuk meringkas semua ini, jangan mencuci barang yang berlabel “pra-dicuci” dan / atau “siap untuk dimakan.” Untuk yang lainnya, dibilas saja dan, jika memungkinkan, gunakan jari-jari Anda untuk membersihkan kotoran atau residu lainnya. Keringkan produk Anda dengan handuk bersih atau handuk kertas. Lakukan itu, dan Anda bisa merasa yakin buah dan sayuran Anda aman untuk dimakan.

Back to Top