Mengapa Makanan Pedas Menjadikan Hidung Anda ‘Meler’ dan Mengapa Makanan Ini Bagus untuk Anda

Mengapa Makanan Pedas Menjadikan Hidung Anda ‘Meler’ dan Mengapa Makanan Ini Bagus untuk Anda

Mengunyah sedikit lada atau cabai akan membuat Anda merasakan mati rasa di mulut Anda diikuti dengan sensasi terbakar. Jika sensasi terbakar itu cukup kuat, hidung dan mata Anda akan mulai mengalir, dan mulut serta tenggorokan Anda akan mulai menghasilkan lendir.

Anda mungkin tidak dapat merasakannya, tetapi perut dan bagian usus Anda juga akan mulai mengeluarkan cairan berlebih, kata Dr. Brett Comer, ahli bedah telinga dan hidung, dan tenggorokan dari Fakultas Kedokteran Universitas Kentucky. Mengapa semua ini terjadi? Seperti menyemprotkan air ke mobil yang kotor, tubuh Anda menyalakan saluran air untuk mengguyut rasa pedas yang menyerang. “Ketika mulut atau tenggorokan Anda bertemu benda asing yang dianggap berbahaya, otak berpikir bahwa dengan mengeluarkan cairan tertentu akan membantu untuk meredakannya,” Comer menjelaskan. Beberapa orang bahkan mengalami diare atau sakit perut akibat lendir ekstra yang dikeluarkan ke saluran pencernaan sebagai respons terhadap makanan pedas, tambahnya.

Seperti yang diketahui oleh setiap pecinta saus pedas, senyawa tanaman yang disebut capsaicin layak mendapat pujian karena  pedasnya, namun tidak membuat tubuh mengeluarkan ingus. Satu studi tentang efek fisiologis dan pengobatan dari capsaicin menemukan bahwa senyawa tersebut menyebabkan hal unik “eksitasi” dengan mengunci jenis reseptor sakit tertentu. “Eksitasi ini mengarah pada perasaan panas atau nyeri yang membakar, dilatasi pembuluh darah, kemerahan pada kulit dan peningkatan suhu tubuh,” kata Anthony Dickenson, penulis penelitian dan profesor neurofarmakologi di University College London.

Capsaicin dapat memicu efek-efek ini apakah dimakan atau dioleskan ke kulit dalam bentuk krim topikal, kata Dickenson, itulah sebabnya beberapa radang sendi dan krim nyeri otot mengandung capsaicin. Begitu “eksitasi” awal telah mereda, reseptor nyeri yang terkena cenderung menjadi peka, katanya, dapat mengurangi rasa sakit disebuah tempat. “Ada juga tambalan [capsaicin] dosis tinggi yang membuat ujung saraf yang sakit sedikit menjauh dari tempat seharusnya — semacam menghindar — dan hal dapat capsaicin sebagai penghilang rasa sakit yang lama,” katanya.

Terlepas dari kemampuannya untuk memerangi rasa sakit, capsaicin telah menunjukkan beberapa manfaat kesehatan potensial lainnya. Penelitian dari Cina telah mengaitkan konsumsi makanan pedas yang mengandung capsaicin dengan tingkat kematian yang lebih rendah. Sementara penjelasan untuk tautan ini tidak kuat, beberapa peneliti mengatakan bahwa capsaicin tampaknya meningkatkan fungsi jantung dan metabolisme. Para ahli lain juga telah menemukan bukti bahwa capsaicin dapat memicu bentuk kematian sel yang sehat yang dapat memperlambat atau mencegah jenis-jenis mutasi yang mengarah pada kanker.

Ada juga bukti bahwa capsaicin dapat melindungi jantung dan pinggang Anda. Makan capsaicin memiliki efek anti-obesitas, menurut ulasan tahun 2017. Dan sebuah penelitian tahun 2015 menemukan bahwa makan capsaicin dapat menangkal akumulasi lemak visceral — jenis yang menumpuk di usus dan di sekitar organ Anda, dan itu terkait dengan sejumlah penyakit. Studi kecil lain dari 36 orang dewasa menemukan bahwa menambahkan capsaicin ke dalam makanan mereka selama empat minggu meningkatkan beberapa ukuran jantung dan fungsi arteri, dengan melancarkan dan melebarkan pembuluh darah.

Tidak jelas apakah mengonsumsi capsaicin dalam suplemen dapat menawarkan manfaat yang sama dengan menambahkan paprika segar yang mengandung capsaicin ke dalam diet Anda. Dan beberapa peneliti telah menemukan bukti bahwa menggunakan krim yang sedang banyak beredar yang mengandung capsaicin dalam jangka panjang dapat meningkatkan risiko seseorang terkena kanker kulit — terutama bagi mereka yang menggunakannya sebelum mereka menghabiskan waktu di bawah sinar matahari.

Namun terlepas dari peringatan itu, sebagian besar penelitian menunjukkan bahwa menambahkan makanan pedas ke dalam diet Anda berkaitan dengan berbagai tunjangan kesehatan.

Namun, hal yang sebenarnya mengherankan adalah mengapa begitu banyak orang tampaknya menikmati rasa sakit dan terbakar karena makanan pedas. Ada teori — termasuk kegiatan mencari sensasi. “Orang-orang tampaknya senang mendorong batas apa yang bisa kita ambil,” kata Paul Rozin, seorang profesor psikologi di University of Pennsylvania.

Rozin menunjukkan bahwa manusia menikmati mengendarai roller coaster, menonton film-film menyeramkan dan terlibat dalam bentuk lain “masokisme.” Dan ketika berbicara mengenai paprika pedas, “Kami telah menemukan bahwa tingkat kepedasan yang disukai berada di bawah level yang Anda tantang ” katanya. Pada dasarnya, orang tampaknya suka memaksakan diri hingga batasnya.

Beberapa ahli telah berhipotesis bahwa perilaku semacam ini dapat membantu mempersiapkan kita untuk tantangan dunia nyata. Tetapi Rozin mengatakan bahwa kegembiraan makan cabai mungkin berasal dari manfaat yang lebih langsung. Kemampuan untuk mentolerir – dan bahkan menikmati – sedikit rasa sakit yang diinduksi capsaicin, memungkinkan orang untuk memasukkan sumber nutrisi yang sehat ke dalam makanan mereka yang jika tidak akan terlihat tidak dapat dimakan, katanya.

Jadi bawalah saus pedasnya — dengan asumsi Anda bisa menerima panasnya.

Back to Top